NOTA DE TAPA:

NOAM CHOMSKY

Sebastin Vazquez- Colectivo La Tribu

Junio de 2008

Noam Chomsky naci el 7 de diciembre de 1928 en Filadelfia, Estados Unidos. Estudi filosofa, lingstica, y matemtica en la Universidad de Pensilvania desde 1945. Se doctor en Lingstica en 1955, despus de llevar a cabo la mayor parte de sus investigaciones en la Universidad de Harvard durante los cuatro aos anteriores. En su tesis de doctorado, comienza a desarrollar algunas de sus revolucionarias concepciones sobre el lenguaje, que lo convierten en uno de los pensadores ms influyentes de la segunda mitad del siglo XX en este campo, al elevar la lingstica a la categora de ciencia moderna.

Su trabajo acadmico a lo largo de medio siglo abarca no slo la lingustica, sino tambin la comunicacin, el activismo meditico, la poltica y la sociologa.

Noam Chomsky

En 1955 ingresa como docente al MIT (Masachusetts Institute of Tecnology), obteniendo una ctedra en el Departamento de Lingstica y Filosofa, al tiempo que desarrolla actividades acadmicas en las universidades de Princeton, Oxford y Cambridge, entre otras.

Es doctor honoris causa de una treintena de universidades, entre ellas la de Londres, Chicago, Georgetown, Buenos Aires, Columbia y Nacional de Colombia.

Adems, es uno de los ms importantes colaboradores del grupo meditico independiente ZCommunications.

LA TEORIA

En 1957, Chomsky conmueve el campo de la lingstica moderna con la publicacin de su obra Estructuras Sintcticas, basada en su tesis doctoral. La misma era un ataque frontal a las teoras por entonces en boga, como el estructuralismo y la psicologa conductista.

Chomsky denomin "gramtica generativa" a la teora segn la cual el ser humano posee una facultad innata que desarrolla el lenguaje (anclada en un dispositivo cerebral, el "rgano del lenguaje") como mecanismo necesario de comunicacin, lo cual permite suponer que existe una "gramtica universal", en la que se asienta la matriz del conjunto de todas las lenguas humanas. Esto hara posible establecer a su vez reglas universales de anlisis. La gramtica universal sera el denominador comn a todas las lenguas y dara respuesta a una necesidad vital de la especie humana.

A partir de este principio, Chomsky desarroll su teora naturalista sobre la formacin gramatical de la comunicacin a travs de la lengua.

Otro aporte de esta teora lingstica, desarrollado en Lingstica Cartesiana (1972) y relacionado directamente con lo anterior, es la distincin de dos niveles diferentes de anlisis en las oraciones: por un lado, "la

estructura profunda", conjunto de reglas de gran generalidad a partir de las cuales se "genera", mediante una serie de reglas de transformacin, la "estructura superficial" de la frase.

Las teoras de Chomsky han influenciado, adems de a los actores del campo lingstico, a la filosofa del lenguaje. Tambin se le considera el creador de la "Jerarqua Chomsky", una clasificacin de lenguajes formales de gran importancia en teora de la computacin.

LA PRAXIS

Al mismo tiempo que desarroll su actividad acadmica, Chomsky se convirti, a partir de los aos 60, y gracias a su oposicin firme e intransigente a la poltica exterior de los Estados Unidos en la Guerra de Vietnam, en un activista poltico de renombre internacional.

Durante la guerra, Chomsky resisti activamente a la misma, poniendo en riesgo

su hasta ese momento cmoda posicin acadmica. En 1966, escribe un artculo que se hizo clebre La responsabilidad de los intelectuales (artculo que forma parte del libro "El poder estadounidense y los nuevos mandarines", de 1969), donde afirmaba: "Los intelectuales estn en condiciones de exponer las mentiras de los gobiernos, de analizar las causas y motivos de los hechos, y a menudo sus intenciones ocultas (...). A una privilegiada minora, la democracia de occidente le brinda el tiempo de ocio, los medios y la informacin necesarios para ver la verdad que yace oculta tras el velo de las distorsiones y engaos, de ideologas y de intereses de clase a travs del cual se nos presentan los acontecimientos de la historia actual..."

A lo largo de su vida, y tomando como base estas palabras, Chomsky ha disparado sus crticas contra la poltica exterior de los EE.UU., (estado al que no duda en calificar de terrorista) ya sea en Palestina o en

Nicaragua, adems de contra un amplio abanico de injusticias del nuevo orden mundial. Sus crticas virulentas son deudoras de las tradiciones libertarias que reivindica.

Pero es en sus anlisis de los medios de informacin donde su crtica se convierte en un incisivo trabajo de contrainformacin, de referencia ineludible. En muchsimas intervenciones pblicas, libros y conferencias, Chomsky desnuda a los medios norteamericanos como instrumentos estratgicos del poder, subordinados a las corporaciones econmicas y los funcionarios que contribuyen a cimentar la hegemona de EEUU y su dominio internacional. Tambin ha denunciado los mecanismos de censura meditica, y las debilidades de la democracia en el campo de la comunicacin.

LOS LIBROS

Sus principales libros de teora lingstica son Estructuras sintcticas (1957), Lingstica Cartesiana (1972), libro clave que contina y

profundiza la gramtica generativa, Estructura lgica de la teora lingstica (1975), Reflexiones sobre el lenguaje (1975) y El programa minimalista (1995), donde realiza una relectura de sus teoras, simplificando y afinando algunos conceptos.

Sus libros de poltica son muy numerosos, e incluyen entre otros: La segunda Guerra fra (1984), Los Guardianes de la Libertad (1990), El Miedo a la Democracia (1992), Lucha de Clases (1997), Perspectivas sobre el Poder (2001), La Propaganda y la Opinin Pblica (2002), La Cultura del Terrorismo (2003), Hegemona o Supervivencia. La Estrategia Imperialista de EEUU (2005).

LIBROS, ARTCULOS Y CONFERENCIAS DE NOAM CHOMSKY DISPONIBLES EN LA WEB

En la Biblioteca Virtual Noam Chomsky se encuentran gran parte de sus escritos polticos, desarrollados por temas y fechas de aparicin.•

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